15 jun. 2011

Update 2011...

El 2011 llegó hace rato y con él, entre otras cosas, un aluvión de anuncios y sorpresas, tales como Forza 4, un nuevo simulador de Simbin, nuevas versiones de netkarPro e iRacing, pero el 2010 dejó cosas buenas, aquí un muy breve resumen:

Gran Turismo 5: ¿El mejor o el peor?

A diferencia de Forza 3, GT5 logro un desarrollo artístico y atención al detalle (y olvido de otros, también) que lo hace superior. Con manubrio y pedales es sublime, si sumamos lluvia, nieve y conducción nocturna en bestias como el Ruf CTR "Yellowbird" o rarezas japonesas como esta, simplemente no queda más que disfrutar y esperar por más. 

RUF CTR "Yellowbird" volando...
Lo malo: Autos "Standard" sin cockpit y con muy bajo nivel de detalle; gráficos y texturas obsoletas que perjudican circuitos, fondos y modelado de autos; sonidos sacados de...una aspiradora. Al menos para mí esto no logra opacar lo bueno que trae, pero si somos exigentes estos tres detalles pueden arruinar nuestra experiencia con el simulador japonés.

Joderrr el nivel de detalle de un auto "Premium"
Lo bueno: Autos "Premium" con mucho detalle, un Nordshleife paradisíaco, efectos climáticos bien logrados; físicas dignas de un simulador; prácticamente una infinidad de autos clásicos reconocidos y no tanto por cualquier fanático de las 4 ruedas y diversos desafíos (licencia, carreras en modo a-spec, b-spec, eventos en línea y eventos especiales) que me tienen pegado a la tele.

Los viejos nuevos

En el lado mas oscuro de la simulación encontramos evoluciones de ya clásicos tales como netkarPro, Live for Speed y un revival del Gran Prix Legends (no, no es que lo hicieran de nuevo, si no que la comunidad nuevamente salva GPL con el esperado mod Sports Cars 67 y el Targa Florio que es simplemente increíble...72 kilómetros de tortura). iRacing también ha tenido lo suyo con nuevas licencias y formas de pago que siguen siendo poco atractivas aunque ya está consolidado como el mejor sim en físicas.
GT Legends? Si, también le toco revival y esto es más reciente, click aquí para un review de Sim HQ. 

Targa Florio en GPL

23 sept. 2010

Efectos Especiales en Gran Turismo 5

Gran Turismo...podría hablar toda una semana sobre la saga y creo que me faltaría tiempo. En pocas palabras podríamos decir que rompió una barrera y logro llegar a las consolas con esa sobriedad japonesa que solo Polyphony Digital podía crear. Hoy en día encontramos en consolas y pc toda una gama de juegos basados en la saga de sony, y logicamente una fuerte rivalidad con la serie Forza Motorsports de Turn 10, que también se basó en Gran Turismo pero en el planeta Xbox del gigante Microsoft. Pero no vamos a hablar de Forza ni menos de Microsoft, sino que de Gran Turismo 5, la próxima entrega programada para el 2 de Noviembre luego de 6 largos de años de desarrollo y retrasos, esperemos que para bien. Aunque ya no sorprende la increíble calidad gráfica que proveerá GT5 a los propietarios de una PS3, si me sorprendió hoy un video en dónde podemos observar lluvia e incluso nieve:


Que detalle, la lluvia se ve algo inmovil o exagerada en el parabrisa, así mismo hay recreación de día/noche con la respectiva reproducción de iluminación desde los autos, se podrán levantar las luces?
Finalmente, y para apaciguar la espera, hace algunas semanas SimHQ público un breve pero objetivo artículo sobre la demo de GT5 que probaron en la E3.

21 sept. 2010

F1 2010 - La apuesta de Codemasters



Codemasters desarrollo por mas de dos años este proyecto y por fin ya ve la luz, ahora la gran pregunta es cual sera el resultado. Las expectativas son altas debido a algunos artículos en donde se daban detalles de un simulador lleno de realismo y detalles; mientras que otros más críticos hablaban de otro intento de Codemasters, lleno de technicolor marketero que solo acabaría siendo jugado por amantes de los buenos gráficos y fx. Vamos a ver que sucede, al día de hoy no hay reviews de peso pero en youtube ya hay algunos videos de gameplay.
GP4 - El Túnel de Mónaco
Como referencia, hasta el minuto el Gran Prix 4 de Geof Crammond sigue siendo el rey de los simuladores de F1, junto a algunos mods de rFactor, claro que hay que tener un buen conocimiento y voluntad para instalar todos los mods, parches y configuraciones requeridas. En algun momento probé el GP4 y aunque no me enloqueció mantenía el espíritu de sus antecesores y lograba recrear ese fin de semana en algún circuito de Europa, con una atmósfera cargada de nerviosismo, competitividad y determinación. Desde GP4 que Geof Crammond se borró del mapa y salvo Sony con sus pobres intentos, los juegos de F1 son tan mediocres como la misma categoría en la vida real.

5 nov. 2009

Un breve update...

Este año tuve que olvidarme de los simuladores, y en cierta forma agradezco eso (por momentos era un vicio). Ahora que tengo un poco de tiempo he empezado a mirar que ha pasado en el ultimo año, y a excepcion de algunos “mas de lo mismo” (lease continuaciones de sagas) e i-racing, no hay absolutamente nada nuevo bajo el sol. GPL, RBR y el motor de ISI en sus sabores gtr o rfactor siguen comandando el mundo de la simulación, aunque peco de ignorante y aun no me he informado sobre los avances del LFS.

Algo que me sorprendio es i-racing. Las fisicas cuidadosamente recreadas lo hacen ver simple pero al volante es muy realista. Un error se paga caro y no hay espacio para correcciones milagrosas, eso junto a un trabajo milimetrico de los pocos pero bien logrados circuitos hace de este sim lo mas destacable de los ultimos meses. Quienes estan detrás de este sim? Los ex de Papyrus...nada mas que agregar. Incluso el sim se da el lujo de incluir un auto de calle (si no me equivoco un pontiac solstice) y pronto viene un corvette que segun los screen parece ser de Alms.

Que ha pasado con el ring? Evoluciona casi como si fuera un sim aparte. A las buenas versiones que hay para gtr2 y rfactor, se suma una edicion que viene incluida en gtr evo; aunque me gustaria ver una version para Rbr o I-Racing; también Forza Motorsports 2 (Xbox360) cuenta con una versión bien acabada, de hecho la combinación de autos que trae forza (el sueño del coleccionista) hace de esta versión la más atractiva.

Portales de noticias? Racesimcentral sigue siendo la meca del simracing. SimHQ casi no tiene articulos o reviews nuevos y BlackHoleMotorsports se fue quedando lentamente sin novedades...lo mismo que este humilde blog.

15 ene. 2008

Porsche y su nuevo wheel

El éxito que tuvo el Logitech G25 en el mercado Europeo y Norteamericano se debió a que era un producto innovador: incluye todo los componentes necesarios (900 grados, shifter en H y pedalera con embrague) para manejar, sumando buena calidad en su construcción y un precio abordable. Pero el G25 tiene competencia, y se trata de nada más ni nada menos que de un wheel fabricado por la siempre admirada marca alemana Porsche.

Porsche 911 Turbo Wheel

El Porsche 911 Turbo Wheel se inspira en el manubrio del Porsche 911 Turbo. Cuenta con todas las características que hacián tan bueno al Logitech G25 y otros detalles que obviamente resaltan el diseño Porsche y su característico gusto por la perfección. El fabricante del producto es la marca alemana Fanatec, no muy conocidos pero en su sitio web ofrecen un mouse gamer y gamepads para PS2.


Características del Wheel Porsche 911 Turbo:

  • Diseño original inspirado en el manubrio del Porsche 911 Turbo
  • Licenciado por Porsche Lizenz- und Handelsgesellschaft mbH
  • Logo Porsche auténtico de metal en el manubrio
  • Manubrio de manufactura en cuero, según normas de calidad de Porsche.
  • Compatible con PC y Playstation 3
  • Caja 6+1 H
  • Caja secuencial adicional intercambiable
  • Pedales inalámbricos con duración de + 100 horas (indicador de carga baja y cable de alimentación opcional)
  • Pedal de embrague con resistencia progresiva al descender
  • Pedal de freno sensible a la presión
  • Diametro del manubrio: 300 milimetros
  • Caja de cambios intercambiable y puede ser montada al lado derecho o izquierdo.
  • Angulo de giro del manubrio puede ser ajustado entre 900°, 360° or 180° o en 1° vía software.
  • Poderoso motor Mabuchi RS 550 (usado in autos RC)
  • Sensor del manubrio de alta resolución
El precio de la primera edición (llamada Nordschleife Edition, aludiendo al mítico circuito) es de US$350. Hasta el momento hay un review (pero está en alemán), mucho marketing y por supuesto un alto interés de las diferentes comunidades de simracing por saber más del producto y de como se comportará en rFactor, GPL o GTR 2.

Me pregunto si estará en los planes de alguna tienda chilena/argentina/brasileña traerlo a sudamérica...o mejor dicho: ¿Sabrán que existe este nuevo wheel?

Mas información del wheel en su sitio oficial.

14 ene. 2008

Nürburgring Nordschleife


Este circuito está ubicado en las montañas Eiffel (Alemania) y es uno de los máximos desafíos del automovilismo. Con un trazado que sorprende por lo extenso (22 kms aprox), mas de 100 curvas y cambios de elevación. Hoy en día se sigue ocupando como circuito (aunque la Formula 1 dejo de correr en los años 70) pero dado su valor turístico se abre al público los fines de semana y funciona en forma similar a una carretera privada. También se ocupa como lugar de prueba para vehículos deportivos (y no tanto) de marcas como BMW, Honda, Nissan, Audi, etc. Hay muchas historias e incluso mitología en torno el "infierno verde", pero la idea de este artículo es centrarnos en la simulación en el Nordschleife.

El primer simulador en incluir este circuito fue el viejo y querido Gran Prix Legends. Se intento recrear el trazado de 1967, pero basandose en material audiovisual ya que debido a las transformaciones sufridas en los últimos 30 años, el ring ya no es el mismo. Fue esta versión la que inspiró transformaciones para Sportscars GT, netkar, Racer y Nascar 2003. Aunque estas conversiones cumplian no eran del todo fieles a como es el circuito hoy en día. La vieja versión del 67 seguiá teniendo incoherencias, especialmente en las elevaciones, largo de las curvas, pianitos, etc.


rFactor

A mi gusto la primera versión que se desmarcó de la versión de GPL y marcó la diferencia fue la conversión de Com8/Genghis99 para rFactor. Esta misma fue convertida a GT Legends y GTR, pero fue solo cosa de tiempo para que saliera una versión mejor acabada y con caminos interiores, también para rFactor.

El año pasado, Com8 y Genghis99 continuaron con la tarea de crear un ring definitivo y aunque seguramente en los proximos meses va a aparecer una versión aun mejor, la versión 2.0 para rFactor del equipo Team rf-Nordschleife es sencillamente espectacular y es el mejor ring que podemos elegir para entretenernos (o torturarnos) en rfactor.


GTR2

La versión 1.0 de Com8/Genghis99 fue convertida a GTR2 y GT Legends, pero hace algunas semanas ya anda dando vueltas la versión 2.0 para GTR2,(y su parche) en donde podremos manejar en condiciones aún mas tortuosas: neblina y lluvia.

Entre otras raras versiones para PC podemos encontrar la misma de Com8/Genghis99 para GT Legends (aunque quizas es mejor ocuparla con GTR2 y el mod Power & Glory), una versión para Racer (el simulador gratuito-cuasiopensource-multiplataforma-ultra-editable), otra versión beta para netkar y creo que una versión para Nascar Heat.

Las consolas han tenido suerte y quizas han salido victoriosas si es que esto se tratara de una competencia: Gran Turismo 4, Forza Motorsport 2, PGR otros títulos han incluido el Nordschleife sin hacerse grandes complicaciones. Gráficamente, al menos la version de Forza 2, es espectacular y se ve muy natural. Por desgracia es practicamente imposible convertirla.

Cámara en vivo desde Nurburgring-Nordschleife

Bueno, al menos ya tenemos el primer paso hecho (tener el circuito), ahora viene la otra parte: manejarla e intentar un buen tiempo. Como referencia Walter Rohrl hace menos de 8 minutos en una Ferrari 599 sin mucho estrés. Aquí un video del Sr. Rohrl manejando un Porsche 911 GT3 en el ring con lluvia.

4 ene. 2008

Feliz Año Nuevo y guía para jugar The Need for Speed

No creo que este blog tenga muchos lectores, pero de todas maneras a todos ellos les deseo un muy buen año nuevo.Y que mejor que empezar con una buena noticia, algo nostalgica eso si. The Need for Speed fue el primer juego de la ya conocida y explotada saga de Electronic Arts. Era el año 1995 y el juego revolucionó el genero de simulacion-arcade, ocupando texturas fotorealistas, sonidos reales, cockpits, y abundante información sobre los autos que podriamos manejar no solo en circuitos, sino que en carreteras pobladas con tráfico y policias (algo similar a lo que era Test Drive y Test Drive 2: The Duel). The Need for Speed perteneció a la romántica época del DOS y el Windows 95, y dejó de funcionar en Windows XP y, salvo los nostalgicos que dejaron una particion con Windows 98 o DOS para jugarlo, el resto nos olvidamos del NFS. Sus ediciones posteriores, especialmente las últimas, simplemente espantaban y creo que hasta hoy en día la esperanza de un nfs que mantenga el espiritu original se ve como algo imposible.

Fue de casualidad que encontre un video en Youtube el otro día con un tipo ocupando un Logitech G25 y jugando Need for Speed: Special Edition. En uno de los comentarios decía claramente "ocupo dosbox". En cosa de minutos tenía dosbox instalado y agarre el DVD donde deje la imagen del nfs. Una vez instalado y con la configuración apropiada, me encontre una vez mas jugando NFS, esta vez con mi Logitech DFP, y para mi felicidad funciona perfectamente.

¿Que se requiere?
- La imagen o cd del Need for Speed: Special Edition
- Dosbox

Pasos a seguir:

1.
Instalar dosbox.

2.
Editar el archivo "dosbox.conf", ubicado en la carpeta donde instalamos dosbox, y editar las siguientes lineas:
scaler=none
core=dynamic
aspect=none
frameskip=1
cycles=50000 (subir a 70000 en carrera)

3. Ejecutar dosbox (desde el acceso directo), nos encontraremos en la unidad virtual "z:\" , asi que necesitamos montar el disco duro donde vamos a instalar el nfs. En mi caso ocupo la carpeta "juegos" como "c:". El comando para montar esta unidad seria algo asi:

Z:\>mount c c:\juegos

Ahora la unidad "c:" sera la carpeta "c:\games".

Montamos el cd rom. La imagen virutal (donde tengo cargada la imagen del nfs) es "h:", asi que el comando seria algo asi:

Z:\>mount d h:\ -t cdrom

4. Como en los viejos tiempos de dos , vamos a la nueva unidad "d:" y procedemos a instalar el nfs (installd.exe)

5. Dejen que el instalador autodetecta la tarjeta de sonido y no se preocupen si los videos se ven extraños. Prueben la instalacion recomendada (24 mb)

6. Una vez instalado, vamos al unidad "c:", escribimos "cd nfsse" para entrar a la carpeta del nfs y en la linea de comandos escribimos "jcu" para entrar al programa de configuracion del wheel. Elegimos "Generic Force Feedback Wheel", luego "next screen" y luego "save configuration".

7. Escribimos "nfs", enter y a disfrutar

Notas:
- No olviden de elegir el wheel en las opcioes de control una vez en el juego.
- El wheel debe tener la opcion de pedales "combindos"(1 eje para dirección, 1 eje para acelerador/freno).
- Alt-Enter para pantalla completa.
- Para salir de Dosbox escribir exit en la linea de comandos.
- Si el juego no carga (nfs.exe, enter y siguen en la linea de comando), puede ser que no montaron bien el cdrom. El modificador "-t cdrom" es necesario para que el cdrom funcione bien.

Buena suerte!

28 dic. 2007

Gran Turismo 5

Aunque no me considero un fanático de la serie Gran Turismo, siempre me ha agradado su interfaz, la cantidad de vehículos para elegir y manejar y su seriedad en cuanto a establecer un equilibrio entre arcade y simulación. Quizás es este último punto el que me ha impedido, por un tema de gustos, disfrutar de esta famosa serie, pero en favor de la simulación se han agregado dos características que sin duda harán el deleite de quienes tengan una consola PlayStation 3 y GT5. Se trata de soporte para el wheel Logitech G25 (con 900º) y la incorparción de algo que debió haberse incluido hace tiempo pero al parecer las limitaciones del Playstation 2 lo impedián: Cockpit.


Este aparece muy bien acabado, con nuestras manos "virtuales", sombreado en el tablero según la posición del sol y con los marcadores de velocidad de revoluciones. Forza Motorsport 2 dejó la vara alta en cuanto a simulación en consolas (aún sin llegar al nivel de realismo que encontramos en simuladores de autos para PC), asi que es de esperar que GT 5 continue en esa senda.

19 dic. 2007

Nuevo Simulador de Blimey! (SimBin)

Blimey! Games, la compañia que creo el GTR, GTR 2, GT Legends, entre otros, ahora nos presenta un nuevo título en desarrollo. Bajo el nombre temporal de "Ferrari Project", este nuevo simulador tendrá licencia oficial de la marca del caballito rampante para crear, esperemos, una completa simulación de los deportivos del fabricante italiano. Aunque no hay datos oficiales acerca de que autos y circuitos incluirá, en el sitio oficial de Blimey! ya hay 4 screenshots en donde apreciamos un Ferrari 430 Cabriolet y un monoplaza F1 que parece ser el de la temporada 2006.

18 dic. 2007

Guía de Wheels

Si aún sobra algo de dinero y queremos darle mayor inmersión a nuestro hobby, entonces esta guía de compras puede ser de utilidad.

Wheels:
(Manubrios con pedales)

Lo primero es analizar la pequeña oferta que nuestro desactualizado mercado nos ofrece. Aunque hay poca variedad, al menos en wheels hay suerte: Encontramos manubrios como el Logitech Momo, Logitech Driving Force Pro y el Logitech G25, este último a un precio un poco elevado con respecto a Estados Unidos, pero es una inversión que vale la pena. Los tres tienen force feedback.

¿ Y en que se diferencian unos de otros?

Aparte del diferente aspecto que tienen los tres, encontramos algunos factores que son determinantes a la hora de elegir. El Logitech Momo es un manubrio sencillo pero que cumple. Gira 240 grados, tiene un sistema de anclaje bastante sólido, paddles (al estilo F1) y stick secuencial al lado derecho. Los pedales sufren un problema de fábrica que se puede arreglar siguiendo algunas guías (aunque imagino que las unidades mas nuevas vienen con ese problema corregido). El manubrio en si es algo pequeño pero cómodo, con buenas terminaciones y resistente, pero con el tiempo no es extraño que cruja o se suelte, no es nada grave y no entorpece su funcionamiento.El Logitech Driving Force Pro (o DFP) fue diseñado en principio para Gran Turismo 4 (PS2), pero al tener conexión USB fue solo cosa de tiempo de que alguien lo conectará a un PC y descubrieran el asombroso mundo de los 900 grados y un poderoso pero muy refinado Force Feedback. El tamaño del manubrio es un poco más grande que el del Momo, incluye paddles, shifter secuencial y varios botones en el mismo manubrio, que vendrían a ser los mismos de un control de PlayStation 2. Eso en conjunto con un logo plateado GT (o Logitech, dependiendo del año de fabricación), le da un aspecto de juguete pero no se confundan, es un muy buen manubrio, resistente y de calidad superior al Logitech Momo. Sin embargo los pedales, al igual que los del Momo, sufren de un problema de fábrica que se soluciona abriendo la pedalera y ajustando el enchufes del cableado. Nada complicado y queda muy bien. Tener 900 grados es un arma de doble filo que debemos aprender a ocuparla, ya que un F1 solo requiere 240 grados, pero un auto de calle puede ser manejado perfectamente con 900 grados. Todo dependera del mod o auto a manejar y de nuestro propio gusto. El programa Logitech Profiler permite configurar cuantos grados queremos que gire nuestro manubrio (desde 90 hasta 900 grados).



Por último está el Logitech G25: el tope de línea antes de pasar a los simuladores profesionales. Este manubrio incluye lo mejor del Logitech DFP y agrega lo siguiente: un "gated" shifter separado del manubrio, pedalera con embrague, doble motor de force feedback y un diseño más real (menos botones y acabado con materiales mas resistentes). La calidad es muy superior a los dos wheels anteriores. El tamaño del manubrio es más grande, gira 900 grados y los paddles son parecidos a los del Logitech Momo, lo cuál es bueno (los paddles del DFP son unos pequeños botones atrás del manubrio). Al igual que en el Logitech DFP, los grados de giro del manubrio se configuran desde el Logitech Profiler.

¿Los precios?

Logitech Momo: $64.043 en Sym.
Logitech DFP: $89.900 en Zmart
Logitech G25: $177.573 en Sym.

Como conclusión les puedo decir que el Logitech G25 es un wheel muy completo. Los 900 grados, el diseño, el shifter y la pedalera con embrague es todo lo que se necesita (bueno, a eso hay que agregar un buen monitor, una buena tarjeta de video.....). El Logitech DFP en tanto es la segunda alternativa, y se puede complementar con una segunda pedalera usada para tener embrague (en mi caso ocupo un viejo Sidewinder) y un shifter artesanal:
El Momo, a no ser de que lo encuentren en el comercio por $50.000 o menos, no vale la pena.

Deje de lado el Saitek R440 que está a $65.900 en PCFactory, puede ser una buena alternativa pero desconozco su calidad, y aunque Saitek se destaca por sus buenos joysticks para simuladores de aviones, este se ve como un manubrio económico y no debería costar más de $45.000. Aquí un review en inglés (donde mencionan que cuesta menos de US$70).

*Los precios son de referencia y pueden variar.